1988-12-22 Xapuri, Brazil / When the angels Cry / Wenn die Engel Weinen / Quando os anjos Choram / Cuando los ángeles Lloran

Francisco Alves Mendes Filho, better known as Chico Mendes, was a Brazilian rubber tapper, trade union leader and environmentalist.

He fought to preserve the Amazon rainforest, and advocated for the Human rights of Brazilian peasants and indigenous peoples.

Chico Mendes had the vision of the need for an alliance between people and forest conservation built on maintaining the necessary ecological balance and not just the uncontrolled and unsustainable exploitation.

His concept of environmentalism as a Human social issue spread throughout the World and is the root of modern day global environmental movements.

At first I thought I was fighting to save rubber trees, then I thought I was fighting to save the Amazon rainforest. Now I realize I am fighting for humanity.

On the evening of Thursday, December 22d, 1988, Chico Mendes was assassinated in his Xapuri home.

The shooting took place exactly one week after Mendes’ 44th birthday, when he had predicted he would ‘not live until Christmas’.

Mendes was the 19th rural activist to be murdered that year in Brazil.

He was neither the first nor the last to lose his life for standing up to landowners. 

A Chico Méndez lo mataron
Era un defensor y un ángel
De toda la Amazonía.

El murió a sangre fría
Lo sabía Collor de Melo
Y también la policía.

Cuando los ángeles lloran
Lluvia cae sobre la aldea
Lluvia sobre el campanario
Pues alguien murió.

Un ángel cayó
Un ángel murió
Un ángel se fue
Y no volverá.

Cuando el asesino huía
Chico Méndez se moría
La selva se ahogaba en llanto.

El dejó dos lindos críos
Una esposa valerosa
Y una selva en agonía.

Cuando los ángeles lloran
Es por cada árbol que muere
Cada estrella que se apaga

Un ángel cayó
Un ángel murió
Un ángel se fue
Y no volverá.

Un ángel cayó
Un ángel murió
Un ángel se fue
Se fué volando en madrugada.

Cuando los ángeles lloran
Cuando los ángeles lloran
Lloverá.

Cuando los ángeles lloran
Cuando los ángeles lloran
Lloverá.

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